Argyroderma N.E.Br.

 

 

Costituito da undici specie e (forse) da una sottospecie, ma con al suo interno molte varianti soprattutto per quanto riguarda la colorazione dei fiori, il Genere Argyroderma è piuttosto uniforme al suo interno per quanto concerne le esigenze colturali. Il nome deriva dal greco e vuol dire pelle d’argento, come ho potuto apprezzare lo scorso anno in una pianta che mi aveva spaventato perché pensavo che stesse morendo in quanto dal solito verdino è passata dopo alcuni giorni di caldo intenso a un color grigio argento molto particolare.

 Argyroderma testiculare

Argyroderma si presenta come una succulenta costituita da due foglie sferiche compatte (con l’eccezione di Argyroderma fissum che ha foglie strette e allungate) e per la maggior parte da corpi singoli, ma alcune specie diventano anche cespitose; raramente sono a livello del terreno. I fiori possono essere gialli, magenta, rossi o raramente bianchi: nel loro areale, a causa di incroci naturali tra piante con colori diversi dei fiori, si può trovare un gran numero di variazioni cromatiche. I fiori sono singoli, con una base a forma di coppa, con sepali da sei a otto, e sono fusi in un tubo corto; gli stami formano un anello denso mentre gli stigmi sono uniti in un piccolo cuscino a forma di disco. I frutti sono capsule dotate da dodici a venticinque loculi, con gli scomparti dei semi ricoperti da membrane rigide. Alcune specie sono di facile identificazione, come ad esempio Argyroderma fissum, mentre altre si distinguono fra loro con estrema difficoltà, tanto che credo siano pochi gli esperti che riescono a farlo con una semplice occhiata. Purtroppo neanche i fiori aiutano oltre un certo limite, appunto perché all’interno della stessa specie vi possono essere molte varianti di colore.

 

Mi è stato chiesto di scrivere come coltivo questo genere: devo dire che la cosa mi impegna molto, dal momento che ho ancora io stesso difficoltà a capirlo del tutto e di conseguenza a spiegare bene il metodo che adotto per la coltivazione. Questo perché con queste succulente, come con alcuni altri generi particolari di piante, vado solitamente a istinto: è in fondo questo, dopo una continua osservazione, che mi fa prendere la brocca dell’acqua e versarla oppure che mi fa decidere di lasciarli a secco o di cambiare il vaso.

 

Argyroderma ha un areale di distribuzione piuttosto ridotto: cresce in un’area con piovosità soprattutto invernale, dove il termine “soprattutto” sta proprio a indicare che la pioggia non è esclusiva di tale periodo. Sono comunque piante che anche nel periodo invernale non gradiscono un esagerato apporto di acqua, specialmente se il clima stagionale è già di per sé piovoso o umido come quello dell’Italia centro-settentrionale. Esagerando con le irrigazioni, infatti, le foglie tendono a fendersi con crepe lungo tutta la loro lunghezza; solitamente non marciscono a causa di queste crepe, ma le “cicatrici” che rimangono sono sicuramente antiestetiche e restano come testimonianza del fatto che abbiamo sbagliato qualcosa nella coltivazione di queste piante. Se vi succede, quindi, non rattristatevi: capita anche agli esperti.


Argyroderma ringensIn estate vanno mantenute piuttosto asciutte, però ogni tanto possiamo idratarle un po’, senza esagerare perché le crepe sono sempre in agguato. Per ricreare il substrato più diffuso nel loro habitat è bene servirsi di un terriccio che sia poroso, ma che contenga anche della terra leggermente argillosa, sabbia e pezzi di quarzo, evitando di usare materiali calcarei. Nella Pianura Padana vegetano bene in serra fredda, a patto che la temperatura non scenda troppo sotto lo zero; in inverno necessitano di un’ottima luminosità solare, mentre in estate, se ombreggiati, rischiano meno la disidratazione e la perdita delle radici. Le piante giovani devono invece essere tenute sempre umide e ombreggiate. La fioritura avviene tra la fine dell’estate e l’autunno avanzato, prima della stagione delle piogge (inverno); Argyroderma fissum è l’ultima delle specie a fiorire e anche la più restia a farlo, almeno per quanto riguarda la coltivazione nell’Italia settentrionale. Tutte le specie di Argyroderma sono originarie della parte nord-occidentale della provincia del Capo Occidentale, in Sudafrica. Anche se il loro areale di distribuzione è molto ristretto, tanto da essere limitato al solo Namaqualand meridionale in una zona conosciuta come Knersvlakte, le piante risultano localmente assai abbondanti nel karoo succulento. In quest’area gli Argyroderma crescono principalmente su ghiaie di quarzo e pendii, in pieno sole, con precipitazioni invernali inferiori a 100 mm l’anno.

 

L’ibridazione intergenerica è possibile, ma non semplice. Il noto esperto Steven Hammer ha fornito la notizia di un misterioso ibrido ottenuto dal dr. M. Morgan utilizzando Lithops divergens var. amethystina, mentre con altre specie di Lithops l’ibridazione sembra non avere fornito riscontri favorevoli, anche se una speranza sembra ancora riposta nell’impiego a questo scopo di Lithops verruculosa. Sembra infatti che la maggior parte dei tentativi di ibridazione intergenerica porti alla fine solo un’autoimpollinazione dello stesso Argyroderma.

Da parte mia confermo di essere riuscito a ottenere ibridi intergenerici utilizzando come pianta madre un Argyroderma e polline sia di Conophytum che di Lithops. Le piante frutto di questa ibridazione sono tuttavia risultate molto delicate e quindi suscettibili agli inevitabili errori di coltivazione, tanto che solo due piante su venti nate da questi semi sono riuscite a sopravvivere.

Argyroderma hyb.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Il genere è suddiviso in due sottogeneri:

Argyroderma sottogenere Roodia, piante cespitose, cespuglietti vuoti al centro

Argyroderma  sottogenere Argyroderma, piante compatte o non ramificate, foglie semiglobose o a capuccio

Argyroderma  fissum

Argyroderma  fissum ssp. litorale

Argyroderma  subalbum

Argyroderma  pearsonii

Argyroderma  framesii ssp. framesii

Argyroderma framesii ssp. hallii

Argyroderma  patens

Argyroderma  congregatum

Argyroderma  crateriforme

Argyroderma  ringens

Argyroderma  delaetii

Argyroderma  theartii

Argyroderma  testicolare

Ibridi

Argyroderma × octophyllum

Argyroderma fissum è uno dei progenitori di questo ibrido, l'altro può essere Argyroderma  congregatum, Argyroderma crateriforme o Argyroderma delaetii. Si tratta del risultato di una delle ibridazioni naturali che occasionalmente si verificano in habitat. Di questo particolare taxon a volte si trovano piante isolate, altre volte delle piccole popolazioni, forse nate dalla stessa capsula di semi. Queste piante non mostrano un buon sviluppo vegetativo e hanno per lo più una scarsa fioritura; un tempo venivano quasi sempre descritte come aventi fiori gialli, ma ultimamente sembra che siano stati osservati anche esemplari con la variante rossa del fiore.

Argyroderma octophyllum

 

 

IMG 2359

IMG 3406riposo estivo

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

riconoscere le specie: 

1. Foglie vecchie bruno-rossastre, persistenti per molti anni,  vedi = 2

- Foglie vecchie giallastre e persistenti o grigie e decidue, vedi = 5

2. Foglie semiorbicolari, foglie molto apressate, vedi = 3

- Foglie dalla forma a cappuccio alla forma arrotondata, per lo più carenate, vedi = 4

3. Piante molto ramificate, che formano un cespo, fiori viola, rosa o bianchi,  Argyroderma subalbum

- Piante non ramificate, che crescono in colonna con l'età, molto raramente fino a 5 teste, fiori magenta o dal giallo all'arancio  Argyroderma Pearsonii 

4. Piante molto ramificate (> 15), foglie lunghe < 20 mm  Argyroderma framesii

- Piante meno ramificate (< 10), foglie lunghe > 20 mm   Argyroderma patens

5. Le vecchie foglie gialle persistono per diversi anni,  vedi = 6

- Le foglie vecchie diventano grigie, disintegrandosi dopo due stagioni vedi = 7

6. Foglie di a forma di cappuccio   Argyroderma congregatum

Foglie arrotondate vedi = 9

7. La maggior parte delle capsule in una popolazione con 12 celle, foglie a forma di cappuccio, divario tra foglie,   Argyroderma crateriforme

- La maggior parte delle capsule in una popolazione con 14-1 8 celle, foglie semiellittiche, o più largo della larghezza delle foglie  vedi = 8 

8. Piante con 3-5 ramificazioni, foglie con ampio spazio tra loro, ascendenti, a forma di noce  C. 20 mm di lunghezza  Argyroderma ringens

- Piante per lo più non ramificate, foglie appese l'una all'altra, appiattite nel terreno, <20 mm di lunghezza  Argyroderma delaetii 

9. Piante  riccamente ramificate   Argyroderma  theartii

- Piante di non o solo moderatamente ramificate  Argyroderma  testiculare 

 

Alcuni sinonimi:

Argyroderma amoenum = Argyroderma pearsonii
Argyroderma angustlpetalum = Argyroderma congregatum
Argyroderma aureum = Argyroderma delaetii
Argyroderma australe = Argyroderma delaetii
Argyroderma blandum = Argyroderma delaetii
Argyroderma boreale = Argyroderma delaetii
Argyroderma braunsii = Argyroderma fissum
Argyroderma brevlpes = Argyroderma fissum
Argyroderma brevitubum = Argyroderma delaetii
Argyroderma carinatum = Argyroderma delaetii 
Argyroderma citrinum = Argyroderma delaetii
Argyroderma concinnum = Argyroderma delaetii
Argyroderma cuneatlpetalum = Argyroderma delaetii
Argyroderma delaetii var. purpureum = Argyroderma delaetii
Argyroderma denslpetalum = Argyroderma delaetii
Argyroderma digitlfolium = Argyroderma fissum
Argyroderma duale = Antimima dualis
Argyroderma framesii var. minus = Argyroderma framesii
Argyroderma formosum = Argyroderma delaetii
Argyroderma gregarium = Argyroderma delaetii
Argyroderma hallii = Argyroderma framesii
Argyroderma hutchinsonii = Argyroderma fissum
Argyroderma jacobsenianum = Argyroderma congregatum
Argyroderma X kleijnhansii = Argyroderma X octophyllum
Argyroderma latijblium = Argyroderma delaetii
Argyroderma latipetalum = Argyroderma fissum
Argyroderma latlpetalum var. longitubum = Argyroderma fissum
Argyroderma lesliei = Argyroderma delaetii
Argyroderma leucanthum = Argyroderma delaetii

Argyroderma litorale = Argyroderma fissum
Argyroderma longpes = Argyroderma delaetii
Argyroderma luckhofii = Argyroderma pearsonii
Argyroderma margaretae Lapidaria margaretae
Argyroderma X necopinum = Argyroderma X octophyllum
Argyroderma nortieri = Argyroderma congregatum
Argyroderma orientale = Argyroderma fissum
Argyroderma ovale = Argyroderma pearsonii

Argyroderma peersii = Argyroderma congregatum
Argyroderma planum = Argyroderma delaetii
Argyroderma productum = Argyroderma delaetii
Argyroderma pulvinare = Argyroderma crateriforme
Argyroderma renlforme = Argyroderma delaetii
Argyroderma rooipanense = Argyroderma delaetii 
Argyroderma roseatum = Lapidaria margaretae
Argyroderma roseum = Argyroderma delaetii
Argyroderma roseum var. delaetii E Argyroderma delaetii
Argyroderma schlechteri = Argyroderma pearsonii
Argyroderma schuldtii = Argyroderma delaetii
Argyroderma speciosum = Argyroderma delaetii
Argyroderma splendens = Argyroderma delaetii
Argyroderma strictum = Argyroderma framesii
Argyroderma subrotundum = Argyroderma crateriforme
Argyroderma testiculare var. luteum = Argyroderma pearsonii
Argyroderma testiculare var. pearsonii = Argyroderma pearsonii
Argyroderma villetii = Argyroderma subalbum
Roodia = Argyroderma
Roodia braunsii = Argyroderma fissum
Roodia brevlpes = Argyroderma fissum
Roodia digitfolia = Argyroderma fissum